Демография. По данным переписи 1996, население Новой Зеландии составляло 3681,5 тыс. человек — примерно на 7,2% больше, чем в 1991. Прирост населения произошел в основном благодаря иммиграции. 14,5% населения составляют маори, 5,6% — переселенцы с островов Тихого океана; присутствуют также китайцы, индийцы и вьетнамцы, на долю каждой из этих групп приходится менее 1%. Среди остального населения примерно 90% составляют потомки выходцев из Великобритании. Население Северного острова растет быстрее, чем население Южного, и в настоящее время там сосредоточено более 3/4 населения страны.

Маори населяют Новую Зеландию примерно с 750 г. Когда в начале 1790-х годов здесь появились европейские поселенцы, численность маори составляла примерно 100-120 тыс. человек. Завезенные европейцами болезни, к которым у туземцев не было иммунитета, а также сопровождающий колонизацию распад традиционных общественных отношений привели к тому, что ко времени первой переписи 1857-1858 на 59 тыс. белых приходилось менее 60 тыс. маори. После 1900 и особенно после 1945 численность маори несколько увеличилась. 

Размещение населения. К 1896 на Северном острове было больше жителей, чем на Южном. В городах тогда проживало 40% населения; к настоящему времени доля горожан выросла примерно до 85%. В городах, главным образом в Южном Окленде и некоторых районах Веллингтона, живет более 80% всех маори. Основная часть сельского населения маори сосредоточена на севере острова Северный. 

В 1970-е годы увеличился приток переселенцев из Азии и с островов Тихого океана; одновременно усилился отток местного населения в Австралию, где выше уровень жизни (граждане этих двух стран имеют право свободного переселения в любую из них). В 1991 население важнейших городов с пригородами составляло: Окленд — 997 940, Веллингтон — 335 468, Крайстчерч — 331 443, Гамильтон — 159 234, Нейпир-Хейстингс — 113 719, Данидин — 112 279, Тауранга — 82 832 и Палмерстон-Норт — 73 862 человека. Окленд является крупнейшим портом, торговым и промышленным центром страны. Веллингтон — столица страны; основная часть его промышленных предприятий сосредоточена в районе Лоуэр-Хатт и Аппер-Хатт. Крайстчерч расположен в сердце равнин Кентербери; многие его предприятия заняты переработкой производимого здесь сельскохозяйственного сырья. Данидин — центр южной части острова Южный и, по традиции, главный университетский город Новой Зеландии. Своей спецификой обладают и некоторые мелкие города. Роторуа (56 928 жителей) привлекает туристов горячими источниками и другими геотермальными явлениями, а также памятниками культуры маори. Тауранга быстро растет как главный экспортный порт и курорт. Нельсон (52 348 человек) славится солнечным и ровным климатом: это город пенсионеров, а также один из важнейших портов, через который проходит экспорт яблок, рыбы и лесопродуктов. Стремительными темпами растет урбанизированная зона южной части провинции Окленд, население которой с 1961 по 1971 увеличилось более чем вдвое, а в 1980-х годах еще на 20%. 

Религия. Большинство населения, как коренного, так и белого, протестанты. По переписи 1996, в Новой Зеландии было 631 794 англикан, 458 289 просвитериан, 121 650 методистов, 53 613 баптистов и 473 112 католиков. Действуют две маорийские секты — ратана и рингату, учение которых представляет смесь туземных и христианских верований.